La misión ‘Mars 2020’ intentará convertir CO2 en oxígeno

El próximo Rover que la NASA tiene previsto enviar a Marte en el año 2020, llevará incorporados siete instrumentos seleccionados para una investigación sin precedentes en el planeta rojo. El más llamativo de estos instrumentos persigue convertir en oxígeno dióxido de carbono de la atmósfera marciana.

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La NASA ha tenido que escoger entre las 58 propuestas recibidas en enero procedentes de investigadores e ingenieros de todo el mundo. En esta ocasión el número de propuestas recibidas fue el doble del número habitual de este tipo de convocatorias, lo que muestra el interés por parte de la comunidad científica en explorar el planeta rojo.

Esta misión ‘Mars 2020’ estará basada en el diseño del exitoso Curiosity, que aterrizó sobre la superficie marciana hace casi dos años y sigue operando actualmente en Marte. El nuevo rover llevará un hardware más sofisticado y nuevos instrumentos para realizar evaluaciones geológicas, así como para determinar la habitabilidad potencial del medio ambiente y buscar signos de la antigua vida marciana.

“La exploración de Marte será el legado de esta generación, y el rover Marte 2020 será otro paso crítico en el camino de los seres humanos al Planeta Rojo”, explica el administrador de la NASA, Charles Bolden.

Los científicos usarán este vehículo para identificar y seleccionar una colección de muestras de roca y suelo que serán almacenadas para su regreso a la Tierra en una futura misión.

El nuevo rover también ayudará en el estudio acerca de cómo los futuros exploradores humanos podrán utilizar los recursos naturales disponibles en la superficie de Marte. La capacidad de vivir de la tierra marciana cambiaría el panorama de la futura exploración del planeta.

Los diseñadores de las futuras expediciones humanas pueden utilizar esta misión para entender los peligros planteados por el polvo marciano y para probar una tecnología que permita procesar el dióxido de carbono de la atmósfera para producir oxígeno.

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